Việc được gọi lên tập cùng U22 Việt Nam khiến Tiêu Exal đến gần hơn một chút với giấc mơ tham dự SEA Games trên sân nhà.Sinh ra trong gia đình khó khăn, tân binh U22 Việt Nam đợt tập trung tháng 7/2020 - Tiêu Exal chỉ có ước mơ nhỏ nhoi là được chơi bóng chuyên nghiệp, kiếm tiền vừa đủ để nuôi sống bản thân và gia đình.

Xem thêm: FIVE88

Tuy nhiên việc SEA Games 31 được tổ chức ở Việt Nam đã khiến cầu thủ mang ba dòng máu Việt, Hoa và Pháp lóe lên tham vọng mới.

Trong cuộc trò chuyện mới đây với kênh Youtube Ted Trần, Exal bày tỏ: "Khi còn tập đội trẻ, tôi chưa nghĩ gì nhiều, chỉ mong lên chơi chuyên nghiệp, kiếm tiền đủ sống và nuôi ba mẹ. Suy nghĩ đơn giản thế thôi."
"Nhưng năm rồi, hay tin SEA Games 2021 được tổ chức ở Việt Nam, tôi bỗng lóe lên suy nghĩ, nếu mình được lên tuyển và thi đấu ngay tại quê nhà, được ba mẹ và người thân đi xem ủng hộ thì sẽ rất sướng."
"Chỉ mới năm ngoái, tôi còn xem các anh Hùng Dũng, Công Phượng trên ti vi. Nhưng bây giờ thì đã được tập luyện cùng các anh. Cảm giác nó rất mới mẻ, bởi chưa bao giờ nghĩ mình sẽ làm được điều này. Nó thôi thúc tôi phải cố gắng hơn, suy nghĩ tích cực và khát khao hơn."
Tiêu Exal bắt đầu lên đội một từ tháng 12/2019 sau khi gây ấn tượng trong trận giao hữu của U21 TP.HCM trước CLB Hàn Quốc.
Khoảng nửa năm vừa qua, cầu thủ 20 tuổi thừa nhận mình không có cơ hội thi đấu, ngay cả trong các trận đấu tập hoặc giao hữu. Nguyên nhân vì khoảng cách trình độ với các đàn anh. Điều này không làm Exal quá buồn bã mà ngược lại còn trở thành động lực thôi thúc anh cố gắng hơn.
Trên sân tập với những sao số hàng đầu như Văn Thuận hay Công Phượng, Exal có thể học hỏi, quan sát và lắng nghe những lời chỉ dạy.
Anh đặc biệt ấn tượng với Công Phượng: "Nếu chỉ xem ti vi hoặc xem ở ngoài thì sẽ không cảm nhận hết được."
"Khi tập với anh Phượng, qua những bài tập đối kháng, tôi mới thấy rõ anh rất khỏe, nhanh, có kỹ năng giữ bóng và dứt điểm tốt. Xem ti vi đã thấy hay, nhưng khi tập cùng thì tôi mới thấy anh còn kinh khủng hơn nữa."
"Tôi và anh là đối thủ trên sân tập. Trong lúc đối kháng, thường phải kèm anh Phượng, tôi phải dốc hết sức thì mới theo được. Không phải cầu thủ nào cũng hoàn hảo, nhưng anh Công Phượng thì gần như là vậy."
"Anh Phượng cũng thường nhắc tôi phải tự tin, phải cố gắng. Ai nhắc nhở hoặc giúp đỡ thì mình nghe, còn ai nói gì (tiêu cực) thì mình bỏ ngoài tai, đừng để bị ảnh hưởng bởi lời nói đó." - Exal nói về đàn anh xứ Nghệ.




Họ tên: Tiêu Exal

Nơi sinh: TP.HCM

Vị trí: Trung vệ, tiền vệ trung tâm

Chiều cao: 1m80

Chân thuận: Phải

Đào tạo: Năng khiếu TDTT TP.HCM (2012-2019)

Đội bóng: Gia Định (2018-19) (mượn), CLB TP.HCM (2020-???)

Sau khi trải qua thời gia tập luyện ở các lứa U TP.HCM, khoảng 2 năm gần đây, Tiêu Exal và đồng đội bắt đầu có cơ hội tham dự một số giải hạng dưới của bóng đá quốc nội trong màu áo CLB Gia Định (Hạng Nhì).

Tháng 12/2019, bước ngoặt trong sự nghiệp của cầu thủ 20 tuổi xuất hiện khi cậu tham dự trận giao hữu giữa U21 TP.HCM và một đội bóng Hàn Quốc. Trên khán đài, HLV Chung Hae-seong tỏ ra hài lòng với màn thể hiện của Exal và Trung Thành, và lập tức gọi cả hai lên tập cùng đội một.